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最寒冷的一天,看百年冰雪品牌的科技创新路!

中国国际体育用品博览会时间:2021-01-07点击:
北京冬奥会已经进入最后400天倒计时,从各家赞助商的活动再到冬博会所呈现出冰雪产业的火热盛景,让我们更加期待2022年的到来。而冰雪运动背后的诸多品牌历史与营销赞助,也给予了我们更多借鉴。
 
例如,提到冬奥会的标志性运动——冰球,Bauer这个品牌,是绝对是一个绕不开的名字。其在冰球世界取得的巨大成功,更能让我们体会到一个品牌与一项运动之间的互相成就。
 
如果你关注冰球,那么对于Bauer这个品牌你应该不陌生。在各种和冰球有关的产品里都有它的身影。这家成立于1927年的加拿大冰球装备公司,开发出了第一款带有冰刀的冰球鞋,正是这款冰球鞋永远改变了冰球比赛。
 
从此以后,Bauer Hockey领先业界的创新产品层出不穷,距今已有近百年的历史。如今Bauer已经成为了冰球的代名词,他们现在仍是NHL首选的冰球装备。
 
今天,让我们一起走近这个品牌近百年的历史,重温这段激情燃烧的岁月。
 

 
 01
Nike&Bauer:强强联手,但却生不逢时
 
1927年,在加拿大安大略省基奇纳市,鲍尔家族成立了Bauer Skate公司。
 
因为来自美国宾夕法尼亚州的德国人于1800年到此,至今这个城市仍保留不少德国的风习。但后来Bauer的总部搬到了美国新罕布什尔州。
 
当时的Bauer还只是一家小型的冰球鞋生产商,在1990年收购一家冰球公司前,Bauer一直致力于冰球鞋的开发制作,但如今它已经成为广为人知的冰球装备品牌。
 
大家可能不太了解的是,Bauer也曾和Nike有过一段并不美好的合作经历。
 
从成立伊始Bauer就几经易手,最终在1995年Nike以3.95亿美元并购Bauer的母公司Canstar Sports,将这个全球第一的冰球装备品牌收入囊中,正式宣告进入冰球领域。
 
2006年公司正式更名为Nike Bauer,Nike不仅保留了Bauer装备之前的多种优点,同时还结合了其在运动产品上的创新能力,为Nike在冰球装备领域树立了稳固的领导地位。
 
作为运动巨头Nike对Bauer寄予厚望,但随着时间的流逝,这种幻想逐渐破灭。
 
当时Nike收购Bauer,直排轮滑已经在美国风行一时,Nike本来想将后者打造成直排轮滑鞋的领军人物,分得轮滑市场的一杯羹,但现实并未按照预期那样发展。
 
加拿大的冰球参与率下降,美国的轮滑实验步履蹒跚,2008年Nike终于决定退出,将其出售给投资公司Kohlberg & Co(以收购陷入困境的公司而闻名)和私人投资者RoustanInc。2亿美元的收购价格远远低于13年前Nike支付的3.95亿美元。
 
低价卖出,让Nike最后一次在冰球装备领域试图挽回形象的计划,就此失败了。
 
在Nike旗下,Bauer每年的收入约为1.6亿美元,仅占Nike当时163亿美元业务的1%。虽然这次合作以Nike的退出宣告失败,但Bauer在冰球市场的领军地位算是保住了。后续也证明这个决定对双方都是最好的。
 
02 
2008年,属于Bauer的故事才真正开始
 
像球员转会一样,来到一家新的俱乐部,在一个全新的环境下可能激发出新的自己。在Kohlberg & Co带领下,Bauer一路高歌猛进。在2012年时,公司市值就达到了3.74亿美元,早已超过当时从Nike手中收购的价格。
 
2012年的前9个月中,Bauer的收入为2.94亿美元,较上年同期增长24%,净收入2300万美元,较2011年增长了9倍。
 
其实,Kohlberg & Co刚从Nike手下完成收购,不久后金融危机随之而来。
 
Bauer在一项调查中发现,当时13个主要竞争对手中,有12家都在缩减开支。但公司决定在别人都退缩的时候猛攻,加快产品研发、雇佣最优秀的人才、寻找合适时机收购其他业务、继续开拓不同领域的市场。
 
在魁北克省圣热罗姆的Bauer研发中心,125名员工每年研发出100多件新的冰球装备。当时公司的CEO戴维斯说:
 
「我们不是一家运动装备公司,我们是家科研公司,我们要制造出比篮球鞋还轻的冰球鞋,这需要很多技术。」
 
创新,不仅仅在产品上。Bauer每年将销售额的近4%用于研发,而拥有Reebok的Adidas这个数值则不到1%。这让Bauer在装备产品上不断保持领先地位。
 
科技投入让Bauer在冰球市场上的占有率大大提高,2006年,该公司占据了曲棍球设备市场的26%。到2014年,这个数字变成了53%。
 
除了产品开发,Bauer还注重超级巨星的品牌影响力,在2011年和奥维契金签订了长期合作伙伴关系,希望借此打开俄罗斯市场。
 
为了应对不断变化的市场环境,提高冰球在千禧一代和移民中的关注度。Bauer找到了当时的市场分析公司BrainMustard进行调研。
 
调查发现,在父母决定孩子是否可以打冰球以及决定购买哪个品牌的冰球装备时要考虑的100个多个因素里,安全问题甚至没有排进前30名。安全问题不是主要问题,那答案是什么?
 
事实上,父母更关心的是孩子在每周练习和比赛中能得到多少上冰时间。Bauer受到这个启发,立马采取行动,最终不仅提高了在冰球装备品牌的知名度,在推广冰球运动方面也取得了积极成果,越来越多的移民父母允许孩子加入到这项北美传统运动中来。
 
科学专业的分析,帮助Bauer在持续低迷的市场中带来了市场份额的增长。
 
积极的收购战略下,Kohlberg& Co还先后收购了6家公司积极扩大Bauer的规模。其竞争对手Mission-Itech(一家加利福尼亚的面罩等防护装备生产商)、Jock Plus、Maverik Lacrosse(长曲棍球装备生产商)等公司都陆续被Bauer收购。
 
之前Easton在球杆领域非常具有竞争力,不过在被Bauer 母公司收购后,就此退出了冰球市场,但好在Easton的很多技术保留了下来 
 
其中最大的一笔交易是在2014年以3.3亿美元收购了Easton,从而实现了巨大的飞跃,这家位于加利福尼亚的公司自1922年以来一直在生产棒球装备。该交易使合并后的公司每年的收入约为5.93亿美元。
 
事后看来,这笔交易可能被高估了。两个月后,公司更名为Performance Sports Group,开始在纽约证券交易所出售股票。但在2016年万圣节前,公司在背负约6亿美元债务后最终宣告破产。
 
从Nike手里收购后,Kohlberg& Co一直相信冰球市场的潜力。后续采取的一系列行动和成功也证明了他们的判断,科技创新、出色的产品让Bauer成为了冰球装备领域的改革者,其产品也得到了NHL 球员的一致认可。
 
但后续盲目的扩张,巨大的资金压力使公司无力承担,尤其是16年的那笔收购,这都为后来的破产埋下了伏笔。
 
 03
走在世界最前端,跨界电竞医疗
 
这家有近百年历史的冰球装备商并没有因为母公司的破产宣告结束,2017年,Peak AchievementAthletics Inc最终实现了Bauer的收购,并持续到现在。Bauer也继续自己在冰球装备领域的统治。
 
Bauer的CEO金纳利曾说过「Bauer 认为,即使联赛和俱乐部没有要求,所有运动员尤其是冰球运动员,应该始终佩戴牙套,以保护牙齿减少伤害。」
 
2019年Bauer和纽约的运动技术品牌GuardLab合作,推出了3D打印的护齿,这个产品使用3D扫描和立体光刻技术(SLA)开发定制,通过从每个人的嘴中收集数据,可以更加优化防护效果,根据每个运动员不同的特点来保护球员。
 
除了开发新的产品,Bauer还和著名的电子游戏《NHL 20》YouTuber博主Andrew「Nasher」Telfer建立了合作关系, Bauer将专门为Telfer提供用于其内容的服装和设备。这是Bauer与内容创作者和数字媒体的首次合作。
 
受这次新冠疫情影响,和许多公司一样,实体店全线关闭,全球体坛陷入停摆,Bauer的生产停止了。公司立马转变角色,和姊妹公司Cascade合作开发制造医疗防护面罩,以帮助一线医疗人员。
 
面罩的设计与冰球头盔上的防护罩没有什么不同。Bauer的工程师仅用了四天的时间就对其进行了重新组装。据悉,每个防护面罩的成本约为3美元,包括运费,Bauer不会在其中尝试获利。
 
开工两天后,他们便收到近百万份的生产订单。
 
因为疫情,许多家庭遭受损失面临严峻的经济现实,为了让孩子能尽快重返冰场,Bauer还和NHL联盟、NHLPA在7月底发起了一项冰球装备救助计划,包括价值200万元的冰球装备,其中7,000套以上的装备将分发给加拿大的七个NHL城市及其他地区最需要的家庭。
 
致力于冰球这项运动的推广与发展,即使在2020年这个如此艰难的年份,Bauer也在用行动践行这一诺言。
 
04
Bauer vs CMM:冰球界的Nike&Adidas
 
今天,在观看你主队比赛时,你会发现Bauer和CCM已经占据了主导地位,到处可见他们的身影。
 
Easton、TPS和Reebok等公司百花齐放的日子已经一去不复返了——对了,你可能还会看到Warrior(Warrior Sports ,现为New Balance旗下的品牌)和一个新家伙……True的身影。
 
要为一名球员从头到脚准备一套冰球装备最便宜的也需要2000左右人民币,而随着冰球运动参与的人越来越多,装备变得也越来越舒适先进,顶级的装备价格甚至可能高达几万元。
 
Bauer最顶级系列的球杆Bauer Supreme 1S和Bauer Nexus的价格大约为2500元,而最受欢迎的Vapor 2X PRO 的冰球鞋则需要近6700元。冰球真是一项「土豪」才能消费起的运动。
 
在巨大的市场下,CCM和Bauer是最大的两个冰球冰球鞋制造商。Bauer大概占据全球冰球装备市场的55%,CCM约占35%,这意味着这两家公司控制着全球90%的冰球装备市场。
 
成立于1899年的CCM,是一家加拿大公司。在2004年被锐步收购,随着2005年锐步被阿迪达斯收购,随即成为阿迪旗下的品牌。但2017年阿迪达斯便将其以1亿美元的价格出售给现在的母公司Birch Hill Equity Partners。
 
不愧是和Bauer齐名的公司,在收购历史上都如此相似——被运动巨头收购最后「惨遭」遗弃。
 
现在NHL许多球星的装备都是由CCM提供的,其中就包括克罗斯比、奥维契金、麦克戴维德等超级巨星。此前奥维契金曾与Bauer签过一份长达6年的赞助,但在2017年合约结束后就选择了重回那个他从新秀赛季就开始合作的地方。
 
但Bauer也不示弱,帕特里克-凯恩(现役美国国家队队长,芝加哥黑鹰的当家球星)尼基塔-库切罗夫(上赛季联盟的得分王)、兰奎斯特(有「冰上布冯」之称的瑞典国门)都是其旗下的球员。
 
自1927年研发出了第一款带有冰刀的冰球鞋后,Bauer近百年一直在冰球装备市场占据着统治地位。他们也一直在开发业内最新的产品,包括广受欢迎的Supreme和Vapor设备系列。在2012年,Bauer推出了第三个系列:Nexus。
 
和速度滑冰鞋、花样滑冰鞋对比,冰球鞋似乎是处于两者中间的位置,同时具有速度和灵活性,而且具有良好的防护性能和对球员足部的支撑。
 
通过GEARGEEK网站的数据我们可以看到,Bauer是联盟的主要冰球鞋供应商,大约有70.5%的球员选择了Bauer的冰球鞋,Bauer Vapor 2X Pro冰球鞋则是NHL中最受欢迎的冰球鞋之一。CCM和True的冰球鞋仅占18.4%和11.1%。有意思的是那11.1%选择True的球员穿的全是TruePro custom系列。
 
BauerVapor系列是为了细长的脚型偏瘦,较浅到中等的足弓高度,较浅到中等的后跟而设计,整体具有稍大的前倾角,极具攻击性,以适合前锋型球员所追求的高灵活度,高冲刺加速能力。
 
泰夫斯vs马修斯的Bauer NEXUS 1N Stick 「Call Your Shot」 广告
 
像帕特里克-凯恩(现役美国国家队队长,芝加哥黑鹰的当家球星)、科普塔尔(洛杉矶国王队的主力核心)、马修斯(多伦多枫叶当家球星,2016年NHL状元)、史蒂芬-斯塔姆克斯(坦帕湾闪电队队长)都穿的是 Bauer Vapor 2X Pro冰球鞋。
 
在联盟中Bauer球杆38.9%的使用率也是最多的,CCM为 37.1%略逊一筹。
 
从球杆、手套、防护裤、冰球鞋到头盔,Bauer都是球员最喜欢使用的冰球装备品牌,其在冰球装备领域地位可见一斑。
 
如今,百年历史的Bauer依旧坚挺,正如其广告语说的那样「当你很快的时候一切仿佛都变慢了」。Bauer永远走在世界的最前端,「创新」是其始终不变的信条,正如其曾经的CEO说的那样,Bauer不仅仅是家冰球装备商,更是家科技公司。


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